Van Auxerre rijden we zo’n 180 km maar het zuiden: naar Moulins. Het wordt slechter weer en we zijn toe aan een rustperiode. Foto’s bewerken, teksten schrijven en nadenken hoe we het Secure Sleep alarm willen gaan monteren en wat we daar allemaal voor nodig hebben. Dag 3 wordt het dan eindelijk mooier weer en gaan we de stad in.

Notre Dame

Zoals te doen gebruikelijk rijden we geheel onvoorbereid de stad in. Mooi is, dat we daarbij een visueel ijkpunt hebben: De Basilique Cathédrale Notre-Dame-de-l’Annonciation, zoals deze kathedraal heet, toornt boven alle bebouwing uit. Die hebben we dus al gauw gevonden. Het uiterlijk van de kathedraal wijkt nog al wat af van wat je van een kathedraal gewend bent. Een ingetogen facade en verder een mengeling an flamboyant gothisch en neo-gotisch. Het koor is gebouwd in flamboyant gotische stijl, terwijl het schip en de torens van de façade in 19e-eeuwse neogotische stijl zijn opgetrokken. In de kerk bevindt zich de triptiek van de “Meester van Moulins”. Wij konden die echter niet zien, want gesloten toen wij er waren.

Hertogen van Bourbon

Moulins verwijst als naam naar de vele watermolens die er hier ooit waren op de oevers van de rivier de Allier, die ook nu nog door de stad stroomt. Moulins is echter vooral bekend als hoofdstad van de Hertogen van Bourbon. Deze vestigden zich hier aan het begin van de 13e eeuw. In 1755 vernielde een brand bijna het volledige Château ‘La Mal Coiffée’, dat tegenover de kathedraal stond. Het kasteel werd zo genoemd door Hertog Louis II van Bourbon (die we nog kennen van de slag bij Rocroy), die zei: “het is een mooie toren, maar zij is slecht gekapt”. Er resteert nu nog slechts één hoektoren. Mogelijk is het Louis II zelf, die ons door het raam aankijkt. In de Tweede Wereldoorlog gebruikte de Duitse bezetter het gebouw als gevangenis en dat bleef het tot 1984.

Schuin tegenover de kathedraal bevindt zich het Museum Anne de Beaujeu in nog een van de panden van de Hertogen van Bourbon. Het museum herbergt diverse collecties

Pont Régemortes

De Pont Régemortes, de stenen brug over de Allier tegenover het stadscentrum, heeft de status van bouwkundig monument. De brug is genoemd naar de ingenieur, die in 1751 het ontwerp bij de koning van Frankrijk indiende. De bouw duurde van 1753 tot 1763. In feite is het een brug en een stuw tegelijk. Achter de stuw zijn aan beide zijden vistrappen gemaakt om de vissen het trekken naar de paaigronden te vergemakkelijken. Vanaf de brug heeft men een fraai uitzicht over de oude stad.

Meer interessante bouwwerken

Verder zijn in Moulins diverse fraaie oude gebouwen en kerken te bewonderen, zoals de Sacré Coeur parochiekerk en de tTur de Jacquemart (een belfort). Ook voor shownieuwsliefhebbers is er wat te halen: aan het Place d’Allier bevindt zich op nr 49 het Grand Café waar Georges Simenon (Schrijver van de Maigret detectiveboeken) en mode-goeroe Coco Chanel vaak kwamen.

Koeien en Stoeien

Ten slotte willen we jullie niet de fraaie koeiencollectie onthouden die aan de overkant van de Allier, naast de Intermarché staat. Beiden bevinden zich vlak bij de CP Moulins. Je staat daar voor € 0,10 per uur en kan zo lang blijven als je wilt. Je trekt een kaartje als je binnenkomt en betaalt als je weggaat. Het is een Plan Bleu CP en dat betekent wel een worsteling met de sanizuil. Welke idioot die heeft ontworpen weet ik niet, maar wie hangt nou de verswaterslang (met spuitpistool) recht boven het afstortgat van de cassettetoiletten in een afgesloten ruimte? Yugh!!!